Rev. Ecol. Lat. Am.
Vol. 2 Nº (1-3) Art. 9 pp. 69-78, 1995
ISSN 1012-2494
D.L. pp 83-0168
Recibido: 15-09-89
Aceptado: 21-03-90
Publicado: 15-04-95
© 1995 CIRES
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PHYSIOLOGICAL RESPONSES OF THE
NORTH-WESTERN VENEZUELAN COTTONTAIL RABBIT,
Sylvilagus floridanus continentis OSGOOD, 1912
(LAGOMORPHA; Leporidae)

Pedro DURANT & Robinson PEREZ
Grupo de Ecología Animal
Facultad de Ciencias
Universidad de Los Andes
Mérida, 5101 A. Venezuela

ABSTRACT

A sample of 83 wild rabbits (Silvilagus floridanus continentis) coming from a subxerophitic habitat (Hda. “La Sabana”, State Trujillo, Venezuela) is analyzed for some morpho-physiological responses. Results are as following:
  1. Adult females were heavier (P < 0.005) and larger than adult males (P < 0.005). This sexual dimorphism is interpreted as a consequence of different patterns of behavior within the warren organization.
  2. Difference recorded in the fluctuations of the condition index (KI) were not statistically significant neither in males nor in females. Intrasex differences were highly significant (t = 9.03; P < 0.005).
  3. During the first months of the year, male rabbits showed wider variation in the adrenal index (AI) values than females.

  4. Correlation of AI fluctuations against rain was not significant for both sexes. The SNK-Multiple Range test detected significant differences between male’s means for two of the six bimonthly samples. A higher number of significant differences was recorded for female’s means. Intersexual differences were not significant for this index (t = 2.2; 74 df; P < 0.01).
  5. Differences in the mean values of the spleen index (SI) were highly significant for the female sample (F = 19.2; P < 0.001) but not for males. Intersex differences were also significant at the 5% level.
  6. The SNK-Multiple Range did not find significant differences within female’s mean values of the body fat index (BFI). Differences within July-August (JA) and November-December (ND) mean values were significant in males at the 5% level. A significant intersex (t = 3.76; P < 0.001) and inter-season differences in this index was also found.
Differences recorded in these morpho-physiological indices are interpreted as an answer of the rabbit population analyzed to the changes of the biophysical habitat and as a consequence of thsocial behavior in both sexes.
Key Words: Cottontail rabit. Morpho-physiological index. Body measurrements. Physiological pressure. Adaptation mechanisms

RESPUESTAS FISIOLÓGICAS DEL CONEJO COLA BLANCA
DEL NOR-OESTE DE VENEZUELA
Sylvilagus floridanus continentis OSGOOD, 1912
(LAGOMORPHA; Leporidae)

RESUMEN

Ochenta y tres conejos cola blanca (Silvilagus floridanus continentis) fueron capturados en la Hda. “La Sabana” (Monay, Estado Trujillo) en 1983. Dimorfismo sexual y análisis de cuatro indices morpho-fisiológicos son presentados en este estudio.

En la muestra poblacional, las hembras son mas pesadas (P < 0.005), y de mayor tamaño que los machos (P < 0.005). Este dimorfismo se interpreta como una consecuencia de los patrones de comportamiento que los dos sexos mantienen en la organización de la “conejera”.

Los índices morfo-fisiológicos estudiados fueron: índices de condición (IK), índice adrenal (IA), índice esplénico (IE) e índice graso (IG). Resultados:

  1. Las diferencias registradas en las fluctuaciones de IK no fueron estadísticamente significativas en ninguno de los sexos. Diferencias intrasexo fueron estadísticamente significativas (t = 9.03; P < 0.005). En los dos sexos, los valores promedios bimensuales aumentam con el incremento de las lluvias.
  2. Durante los primeros meses del año, los valores de IA en machos varían mas ampliamente que los de la hembra. La correlación entre las fluctuaciones de IA y el período lluvioso no fué significativa en ninguno de los dos sexos. El Test de Rango Multiple SNK detectó diferencias significativas entre las medidas bimensuales Marzo-Abril vs Julio-Agosto (LSR: 1®6= 0.2915) y Marzo-Abril vs Mayo-Junio. Las hembras muestran un mayor número de diferencias significativas en estas fluctuaciones bimensuales.
  3. Las diferencias registradas en los valores medios del índice esplénico son significativas en las hembras (F = 19.2; P < 0.001) pero no en los machos. A nivel del 5%, las diferencias intersexo también son significativas. No fueron detectadas diferencias significativas por el Test de Rango Multiple SNK, en las medias bimensuales de los machos. en las hembras, la diferencia entre las medias Noviembre-Diciembre vs Mayo-Junio es significativa a nivel del 5 % (LSR; 1®6= 1.085).
  4. Las fluctuaciónes del índice graso (IG) en relación con el período de lluvia son mas pronunciadas en los machos que en las hembras. El valor mas bajo del IG en machos se corresponde con el inicio de las lluvias Marzo-Abril, mientras que su valor mas alto se ubica entre Diciembre-Enero, al final del período de lluvias mas intensas. Los valores del IG en machos difieren significativamente de los de las hembras (t= 3.76; P < 0.005).
Las diferencias registradas en estos índices, son interpretados como una respuesta de la muestra poblacional estudiada a los cambios biofísicos del habitat y como una consecuencia del comportamiento social en los dos sexos.
Palabras Clave: Conejo Cola de Algodón. Índices morfo-fisiológicos. Medidas corporales. Presión Fisiológica. Mecanismosds de adaptación. Silvilagus floridanus

REFERENCES

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